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Alphabet运输领域野心彰显 借投资打造未来“交通巨头”

Alphabet首席执行官拉里-佩奇

【腾讯科技编者按】电动滑板车、自动驾驶汽车和飞行汽车,无论我们未来的交通状况变得如何,Alphabet公司都希望能够成为其中的一份子。

本周早些时候,英国《金融时报》报道称这家谷歌的母公司直接投资了共享电动滑板初创公司Lime,并且该公司旗下的风险投资部门GV在该领域的融资中始终处于领先地位。

这一消息,让Alphabet两个非常引人关注的方面结合到了一起:该公司已经投资了各种交通工具开发公司,并且找到了大量不同的方向来确保自己在未来的交通运输中发挥自己的作用。

“Alphabet不仅对交通运输领域感兴趣,而且未来还会组成自己的‘帝国’。”专注于移动业务的Gartner研究主管Mike Ramsey表示。

下面是Alphabet目前已经涉足的交通出行领域:

投资

Alphabet是去年最活跃的企业投资者之一,除了通过直接投资的方式之外,还通过旗下的三家风投机构进行了大量投资,其中面向早期创业的GV投资超过了100笔,而CapitalG则专注于成长期的投资,而Gradient则专注于人工智能类企业的投资。

通过这些投资,Alphabet支持了一大批交通技术相关的公司。GV是Uber的早期投资者、CapitalG则投资了Lyft。前者有飞行汽车的开发计划,后者则拥有共享单车和共享电动滑板的服务。

今年年初,Gradient投资了Scotty实验室,该实验室为远程控制自动驾驶汽车提供了开发平台。

除了Lime,Alphabet还直接投资了东南亚叫车初创公司Go Jek。

地图

Alphabet在交通领域取得的成功,最明显的体现就是谷歌地图。

根据comScore的数据显示,在美国有超过55%的智能手机用户使用谷歌地图,而在全球有超过10亿的月活跃用户依靠谷歌地图来步行、乘坐交通工具或寻找公共交通。

谷歌目前允许Uber和Lyft等通过地图服务定价,未来除了叫车服务之外,包括共享自行车、电动滑板甚至是未来的自动驾驶汽车,都要依靠这项服务。

Ramsey表示:“如果未来Alphabet没有更积极的将多种交通方式与谷歌地图联系起来打造一个统一的交通平台,这才是让人意外的事情。”

与此同时,谷歌还推出了另一款地图类产品Waze,谷歌在2013年以大约10亿美元的价格收购了这个平台。Waze与谷歌地图最大的区别就是前者允许任何用户添加关于地图的信息。另外就是Android Auto,它能将谷歌的Android操作系统直接嵌入到汽车操作平台上(目前谷歌已经与奥迪、沃尔沃等汽车厂商成为了合作伙伴)。

谷歌地图的数据也帮助该公司成为了自动驾驶领域的领导者之一,而这也让我们看到了Alphabet投资交通运输领域的下一个重要方式。

谷歌的“赌局”

Alphabet的自动驾驶业务部门Waymo是该公司旗下为数不多被分析师和投资者非常看好的部门之一。

Waymo计划今年年底前亚利桑那州推出自动驾驶出租车服务,目前外界普遍认为Waymo在这一领域有很大的领先优势。

谷歌的另一个“赌局”,Sidewalk Labs,也在考虑城市交通的未来。该公司的总体目标是通过技术改造城市,其中就包括名为Coord的集中式移动平台,该平台可以进行大范围的投资和开发。

创始人的项目

显然这一切还不够,因为谷歌创始人拉里-佩奇(Larry Page)和谢尔盖-布林(Sergey Brin)在都在未来的交通运输领域中进行了个人投资。

佩奇的Kitty Hawk公司正在开发一种介于飘浮器和无人机之间的飞行汽车,而布林则在打造一种高科技的飞艇。(编译/音希)